यूँ ही नहीं कहा जाता श्रीगंगानगर धान का कटोरा

डॉ. प्रभात कुमार सिंघल लेखक एवं अधिस्वीकृत स्वतंत्र पत्रकार 
राजस्थान के नाम से ही किसी के मन में रेतीले, सूने से, नाम मात्र की हरियाली वाले इलाके का चित्र मन में स्वाभाविक तौर पर उभर आता हैं जब सुदूर उत्तर के श्रीगंगानगर जिले की कल्पना की जाए तो इस सिख बाहुल्य इलाके का सरहदी क्षेत्र होना मन में अनायास ही खतरा, संवेदनशीलता, सतर्कता, तनाव जैसे अहसासों को जन्म दे देता है। जब ऐसी ही धारणा मन में लिए कोई अनजान गंगानगर जाता है और वहां रहने का मौका उसे मिलता है तो वह बहुत कुछ अपनी पूर्व स्थापित धारणा के विपरीत वहां माहौल देखने को मिलता  है।   
           राजस्थान के श्रीगंगानगर की जीवन्तता और माहौल में बसी खुशमिजाजी मन को छूती है। पंजाब के अति निकट बल्कि यूं कहें कि उसी का एक हिस्सा जैसा होने के कारण पंजाबियत का खासा असर यहां के परिवेश और जीवनशैली में घुला मिला नजर आता है। बोलचाल में तो पंजाबियत साफ झलकती ही है। पंजाबियत की यह खुशबू यहां की आबोहवा में ही घुली मिली है। वैसे वागडी भी यहां खूब बोली जाती है जिसमें शेखावाटी, ढूंढाडी का भी प्रभाव महसूस होता है।                 बात जब पंजाब की हो तो फैशन, लजीज, खानपान, प्रगतिशीलता और उत्सवप्रियता जैसी इसकी खासियत सामने आती है। गंगानगर का पंजाब से नजदीकी इलाका होना मरूधरा के इस अंचल को इन गुणों से कमोबेश रंग देता है और यही इस इलाके की खूबी बन जाती है। यहां देहात में भारी भरकम बड़े- बड़े गिलासों में छाछ लस्सी और घी में डूबी साग सब्जी मिलेगी तो शहरी क्षेत्र में पिज्जा, बर्गर, पास्ता और नए जमाने के नए स्वाद भी आसानी से मिल जाते हैं। यहां चने का सूप खास है जो शायद अन्य स्थानों पर नहीं मिलेगा। सर्दी में शाम के समय सूप की इन ठेलियों पर खासी भीड रहती है। गर्मी में दस रूपए में जग भर किन्नू का रस भी आपको आश्चर्य में डाल देता है। नहरी क्षेत्र की ताजी सब्जियों का स्वाद भी यहां लिया जा सकता है। यह सब जल्द ही आपकी सेहत में भी प्रकट होने लगता है।
            श्रीगंगानगर जिले का नाम इसके मुख्यालय के नाम पर पड़ा, यह जिसका नाम बीकानेर रियासत के शासक महाराजा गंगा सिंह (1887-1943) के नाम पर रखा गया जिनके अथक प्रयासों से जिले की प्यासी एवं सूखी धरती पर गंगनहर का आगमन हुआ।  यह जिला राजस्थान के उत्तरी भाग में स्थित है और भारतीय-गंगा मैदान का हिस्सा है। जिले की   सीमाएं दक्षिण में राजस्थान राज्य के चूरू और बीकानेर जिले से, उत्तर- पूर्व में पंजाब और हरियाणा राज्यों से एवं उत्तर- पश्चिम में पाकिस्तान के बहावलपुर जिले से मिलती हैं।  जिले को तीन प्राकृतिक प्रदेशों उत्तरी अर्द्ध भाग या नहरी क्षेत्र दक्षिण-पूर्वी या रेतीला और अर्द्ध-नहरी क्षेत्र एवं दक्षिण पश्चिमी या रेगिस्तानी क्षेत्र में विभक्त किया गया है। अर्द्धनहरी या असिंचित क्षेत्र उचित सिंचाई सुविधाएं प्राप्त होने पर पूर्णतया उपजाऊ बन सकता है। यह बरानी भूमि वर्षा के दौरान पूर्णतया हरी भरी दिखाई देती है। क्षेत्र में कोई महत्वपूर्ण पहाडि़याँ नहीं हैं। शुष्क हो चुकी प्राचीन सरस्वती और दृशद्वती नदियों के किनारों पर स्थित कटक या मेड़ भूतल से ऊपर उठे हुए हैं जिनकी ऊँचाई 20 से 100 फुट तक और कहीं-कहीं और भी अधिक है। इन पहाडि़यों के जंगली झाडि़यों द्वारा आवृत होने से यह स्पष्ट होता है कि वे नदियों के किनारों को इंगित करती हैं और रेत से बनी हुई नहीं हैं। ये पहाडि़याँ पूर्व की अपेक्षा पश्चिम में अधिक ऊँची है। जिले का उत्तरी भाग दक्षिणी और दक्षिणी पूर्वी भागों की तुलना में अधिक श्रेष्ठ वन वाला है। यह क्षेत्र रेतीला और मैदानी है जिसमें कहीं-कहीं पर बालुका स्तूप हैं। जिले की औसत समुद्र तल से ऊँचाई 168 से 227 मीटर तक है। जल प्रवाह का ढाल पूर्व से पश्चिम की तरफ है और इसका अप्रवाह प्राचीन घग्घर नदी की घाटी में है जिसे स्थानीय भाषा में नाली कहा जाता है। किसी समय यह पूरा क्षेत्र भारत के बड़े ’थार’ रेगिस्तान का हिस्सा था परन्तु गंगनहर के आगमन और अन्य सिंचाई सुविधाओं के कारण इस क्षेत्र के उत्तर- पूर्वी हिस्से की उर्वरा शक्ति बढ़ गई है। इसी के फलस्वरूप आज गंगानगर को ’राजस्थान का अन्न भण्डार’ कहलाने का गौरव प्राप्त है। जिले का दक्षिण पश्चिमी हिस्सा अभी भी रेतीला है।
       जिले में अतीत में घग्घर नदी बहती थी। जो क्षेत्र में तलवाड़ा नामक स्थान पर प्रवेश करते हुये बहावलपुर (पाकिस्तान) नामक स्थान से बहती हुई बिन्जौर गांव के पास सतलज नदी में मिल जाती थी। ’नरवल’ के नाम से प्रचलित इसकी उपनदी जिले के उत्तरी हिस्से से बहती हुई अनूपगढ़ में इस नदी में मिल जाती थी। ऐसा सम्भवतया 19वीं शताब्दी के अन्त तक था जब वार्षिक वर्षा अधिक होती थी। अब नरवल उपनदी अस्तित्व में नहीं है और इसका स्थान वर्तमान गंगनहर प्रणाली ने ले लिया है। प्राचीन काल में महान् वैदिक नदी सरस्वती इस जिले से होकर बहती थी। अम्बाला जिले के उप-पर्वतीय क्षेत्र से निकल कर सरस्वती नदी हरियाणा के प्रचीन नगर कुरूक्षेत्र और पेहोआ के कुछ भागों में अपना दुर्बल प्रवाह जारी रखते हुए पंजाब के शतराना नामक स्थान पर घग्घर नामक एक उत्तरी जलधारा से जुड़ जाती थी। इसके बाद से यह संयुक्त नदी, जो अब घग्घर के नाम से प्रचलित है, दक्षिण-पश्चिम दिशा में बहती हुई तलवाड़ा नामक स्थान पर जिले में प्रवेश करती है। अब यह जल धारा नहीं है किन्तु वर्षा के दौरान बाढ़ का जल प्राचीन जलधारा के दक्षिण-पश्चिमी बिन्दुओं तक ही पहुँच पाता है। जिले में बहती हुई घग्घर नदी की लम्बाई लगभग 177.02 किमी. है और इसके उत्पत्ति स्थल से भारत-पाक सीमा तक इसकी लम्बाई 514.99 किमी. है। वर्षा जल में परिवर्तन के कारण घग्घर नदी का मार्ग सूख गया है और सीमित मात्रा में बहने वाले जल के कारण इसका स्थानीय नाम ’नाली’ पड़ गया। इसके तट पर स्थित मुख्य कस्बे सूरतगढ़, जैतसर, विजयनगर और अनूपगढ़ है। इस नदी की मिट्टी बहुत उपजाऊ है और जल मीठा है। 
              अर्थ व्यवस्था की दृष्टि कृषि उत्पादन में राज्य का अग्रणी जिला है। इसीलिए इसे धान का कटोरा भी कहा जाता है। जिले में राज्य का 50 प्रतिशत कपास एवं 30 से 35 प्रतिशत अनाज उत्पादन होता हैं। जिले में अच्छी वर्षा होने पर बाजरा, ज्वार, मोठ और मूंग की बढि़या फसलें होती हैं। यहाँ ग्वार, गन्ना एवं तिलहन की फसलें भी की जाती हैं। किन्नू फल का यहाँ से निर्यात भी किया जाता हैं। यहाँ के किन्नू अपने रसीले स्वाद की वजह से विश्व में पहचान बनाते हैं। गंग नहर, भाखड़ा एवं राजस्थान नहर जैसी तीन वृहत् सिंचाई परियोजनाओं ने जिले को कृषकों के लिए स्वर्ग बना दिया है। रूस के सहयोग से सूरतगढ़ में 15 अगस्त 1966 को केन्द्रीय राज्य कृषि मार्ग की स्थापना की गई। श्रीगंगानगर में एक क्षेत्रीय कृषि अनुसंधान केन्द्र भी संचालित है। पशु पालन एवं  मत्स्य पालन प्रमुख व्यवसाय है। भेड़, भैंस, एवं ऊॅट यहाँ के प्रमुख पशु हैं। खनिज क्षेत्र में जिले में जिप्सम एवं शोरा खनिज पाये जाते हैं। गंगानगर शुगर मिल्स लिमिटेड एवं सादुलपुर टैक्टाइल्स लि. प्रमुख वृहत् उद्योग हैं।
       गंगानगर प्राचीन भारतीय सभ्यता एवं संस्कृति का प्रतीक रहा है, वहीं इसके ऐतिहासिक, धार्मिक, सामाजिक एवं दर्शनीय स्थल जातियों और सम्प्रदायों से ऊपर उठकर हमारे सपनों के भारत का निर्माण करते हैं। क्षेत्र में ऐसे अनेक धार्मिक एवं सांस्कृतिक क्षेत्र हैं, जहां बिना किसी भेदभाव के सभी धर्मावलम्बियों द्वारा अपने-अपने इष्ट की पूजा एक ही स्थान पर की जाती हैं।
शहीद नगर गुरूद्वारा साहिब बुढाजोहड़
श्रीगंगानगर जिले की रायसिंहनगर तहसील के ग्राम डाबला से करीब एक  किलोमीटर पर स्थित शहीद नगर गुरूद्वारा साहिब बुढा जोहड़, जहां एक ओर सिक्खों का पवित्र स्थल है, वहीं जिले में आने वाले पर्यटकों के लिए भी दर्शनीय है। जिले में आने वाले पर्यटक यहां पहुंचकर गुरूद्वारा साहिब दीवान पर मत्था टेकते हैं। कहा जाता है कि इस स्थान पर पहले बरसात के मौसम में काफी नीचे तक पानी भरता था और इसी से इस स्थान को जोहड़ कहा जाता है।
इस गुरूद्वारे की नींव वर्ष 1953 में संत फतेह सिंह द्वारा रखी गई। वर्ष 1954 में गुरूद्वारे और लंगर का खर्च चलाने के लिए दो मुरब्बा जमीन क्रय की गई। गुरूद्वारे की पक्की इमारत बनाने का काम 27 फरवरी, 1956 को प्रारंभ हुआ। इस कार्य में हरनाम सिंह का महत्वपूर्ण योगदान रहा। क्षेत्र के श्रद्धालुओं ने अपने ट्रैक्टर, ईंटों, सीमेंट और हाथों से सेवा करके निर्माण कार्य में अधिक से अधिक सहयोग किया।
गुरूद्वारा साहिब के मुख्य हाॅल की लम्बाई-चैड़ाई 124 गुणा 99 है। हाॅल में एक समय में हजारों श्रद्धालुओं के बैठने की जगह है। हाॅल के साथ एक बड़ा दीवान हाॅल बनाया गया है, जहां अमावस्या पर दीवान लगता है। गुरूद्वारा साहिब परिसर में एक सुंदर सरोवर बनाया गया है, जिसकी परिक्रमा संगमरमर से बनाई गई है तथा सरोवर की गहराई 12 फुट है। सरोवर में महिला व पुरूषों के स्नान के लिए अलग-अलग घाट की व्यवस्था की गई है। सरोवर में पानी की आवक गंगनहर की सूरतगढ़ वितरिका के माध्यम से होती है।
गुरूद्वारा साहिब पर हर माह की अमावस्या को मेला भरता है, जिसमें दूर-दूर से श्रद्धालु पहुंचते हैं। इस अवसर पर लंगर पकाने की सेवा आसपास के सिख, माताएं, बहनें करती हैं। लंगर के लिए बड़े-बड़े हाॅल बनाए गए हैं, जहां एक समय में काफी संख्या में श्रद्धालु लंगर छकते हैं। इसके अलावा लंगर में गैस भट्टियों का भी प्रबंध किया गया है। संगतों के रात में ठहरने के लिए 120 कमरे बनाए गए हैं। अब चपाती बनाने की मशीन भी लगा दी गई है।
गुरूद्वारा साहिब परिसर में ही एक कक्ष को सचखंड हाॅल का रूप दिया गया है। यहां गुरूद्वारा साहिब की सेवा-पूजा की वस्तुएं रखी गई हैं। परिसर में ही एक संग्रहालय बनाया गया है, जहां सिख गुरूओं, संतों के चित्र प्रदर्शित किए गए हैं।
गुरूद्वारे का प्रबंध एक ट्रस्ट द्वारा किया जाता है, जिसमें 13 सदस्य हैं। इस ट्रस्ट का गठन संत फतेह सिंह ने ही निर्माण के समय किया था। ट्रस्ट द्वारा दो विद्यालयों का संचालन किया जा रहा है, जिसका समस्त खर्च ट्रस्ट वहन करता है और बच्चों को सभी सुविधाएं निःशुल्क उपलब्ध कराई जाती हैं। एक सिख मिशनरी काॅलेज भी संचालित है। बच्चों को ट्रस्ट की ओर से छात्रवृति भी प्रदान की जाती है। विद्यालय और काॅलेज के सैकड़ों बच्चे देश-विदेश में ग्रंथी और रागी की भूमिका निभा रहे हैं।
डाडा पम्पाराम जी का डेरा
यह पवित्र स्थल क्षेत्र के श्री विजयनगर कस्बे में स्थित है। यहां फाल्गुन माह में डेरा डाडा पम्पाराम जी की समाधि पर प्रतिवर्ष 7 दिवसीय भव्य मेले का आयोजन किया जाता है। मेले में राजस्थान के अतिरिक्त पंजाब, हरियाणा, दिल्ली, मध्यप्रदेश, उत्तर प्रदेश आदि राज्यों के विभिन्न धर्मों के लोग बड़ी आस्था के साथ आते हैं। डाडा पम्पाराम जी का जन्म लगभग 400 वर्षों पूर्व गुरूनानक देव के काल में बीकानेर जिले के कुंभाना गांव में हुआ था। कहा जाता है कि बाबा के अधिकांश भक्त वर्तमान पाकिस्तान से आते थे। उनकी कठिनाई को देखते हुए बाबा के आदेश से उनकी समाधि फोटे बाद (पाकिस्तान) में स्थापित की गई। देश के विभाजन के बाद यह समाधि श्री विजयनगर में स्थापित की गई, तब से यहां प्रतिवर्ष हजारों श्रद्धालु पहुंचते हैं।
श्रीगंगानगर क्षेत्र में शीलामाता, भद्रकाली मंदिर, भट्टेवाला पीर बाबा, श्री जगदम्बा अंध विद्यालय, विवके आश्रम, तपोवन मनोविकास विद्यालय तथा अपना घर (वृद्धाश्रम) अनेक फलोद्यान दर्शनीय हैं। विशेष अनुमति प्राप्त कर भारत-पाक की आन्तर्राष्ट्रीय सिमा हिन्दुमल कोट को भी देखा जा सकता है।
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